“嘿死侍,你這破球隊還能復活嗎?”

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上個月英格蘭第五級別聯賽的一場比賽里,麥德黑聯3-2擊敗了雷克瑟姆。比賽過程很有好萊塢風格,主隊開場2-0領先還造了對手一張紅牌。十人作戰的客隊頑強拼搏扳成了2-2平,遺憾最後關頭還是被主隊絕殺。

這劇情放到豪門身上肯定流量滿載,但那場比賽的焦點反而是在場外。比賽結束后,主隊球迷對着一片高層看台喊起了這樣的嘲諷口號:“嘿死侍,你這破隊還能復活嗎?”

為什麼提到死侍?因為客隊雷克瑟姆的老闆之一是瑞安-雷諾茲,也就是漫威電影里死侍的扮演者。而客場挑戰麥德黑聯的比賽,是他成為老闆后第一次來到球場。

雷諾茲收購雷克瑟姆的故事,要從他的朋友、也是俱樂部的另一位老闆羅伯-麥克艾亨尼說起。

可能國內的觀眾不怎麼了解麥克艾亨尼,他是一位美國演員,代表作品是電視劇《費城總是艷陽天》,還在 LOST 和權游里有過客串。同時,他也是一位製作人、導演和編劇,有自己的製作公司。

工作之餘,麥克艾亨尼最大的愛好和很多美國人一樣:看體育比賽。但他的喜好也和大部分同胞沒什麼區別,橄欖球、籃球、棒球、拳擊……反正列表裡絕對沒有足球。用他自己當年的話來說:“為什麼會有人喜歡看這麼緩慢和無聊的玩意?”

麥克艾亨尼對足球的態度轉變發生在2018年。

那一年,他的製作公司簽下了一名來自英國的喜劇作家和演員漢弗萊-克爾。克爾的業餘愛好很英國,那就是足球,而且他還是一個非常狂熱的 KOP。於是,這家洛杉磯的公司里突然開始增添了很多關於足球的元素。

每場利物浦比賽過後,大家都能在克爾的表情動作里猜到是贏還是輸。每次休息時間,他不是在看利物浦相關的新聞和視頻,就是在向同事們安利足球。一些人或多或少受到了影響,比如他那位原本對足球不屑一顧的老闆。

接下來就差一個契機,而這個契機發生在2019年5月7日。換個說法,大家可能更加熟悉:2018-19賽季歐冠半決賽第二回合,利物浦vs巴塞羅那。

球迷肯定知道那場比賽意味着什麼。0-3開局的絕境、安菲爾德不離不棄的歌聲、阿諾德開出的角球、瘋狂的熱烈的不可思議的結局……

但對於一個完全不懂足球的美國人來說,麥克艾亨尼很驚訝為什麼克爾一整天簡直就像是瘋了,以及為什麼全球社交媒體上的熱度全都是足球、足球、足球和足球。

帶着好奇心,麥克艾亨尼真正開始關注這項全球風靡的運動。而讓他產生買球隊想法的下一個重要契機,發生在第二年的疫情期間。

在因為疫情停止工作的日子裡,公司的同事們都在聊天群里扯天扯地,或者互相安利有什麼可以打發時間的東西。知道克爾喜歡歷史,麥克艾亨尼向他推薦了紀錄片《全彩二戰》;知道麥克艾亨尼對足球有了點興趣,克爾投桃報李建議可以看看網飛紀錄片《我心永隨桑德蘭》

《我心永隨桑德蘭》是一部非常神奇的片子,因為別人拍片多半是為了記錄成功,而桑德蘭拍片卻紀錄下了一場徹頭徹尾的失敗。

2017年,這家綽號“黑貓”的球隊終於花光了自己在英超保級的命數,跌入了英冠。俱樂部高層想通過拍攝這部紀錄片展現殺回英超的復興過程,藉此吸引投資者。結果——桑德蘭那個賽季又把自己整降級了,直接二連降去了英甲。

這樣的神劇情把整部片的戲劇色彩和情緒張力直接拉滿,反而成就了足球紀錄片里少見的經典,甚至跨出圈外感染到了更多並不了解足球的人。

其中就包括了麥克艾亨尼。

入坑當天,他給克爾發了第一條觀后感:“我和老婆在家看完了第一集,這個到底好玩在哪?”

三天後,克爾收到了第二條消息:“我努力看完了第二集,好像是有點意思。”

又過了兩天,麥克艾亨尼直接打來了電話:“我要買個足球隊,你說可以買誰?”

麥克艾亨尼之所以會對《我心永隨桑德蘭》有如此強烈的情感共鳴,因為他在無處不在的桑德蘭城市背景里看到了家鄉費城的影子:曾經靠着重工業輝煌,如今都在痛苦轉型,這裡的一切包括運動都在不可避免地走向衰弱。

而桑德蘭球迷依舊對球隊不離不棄的態度,也讓他想起了自己從兒時就把費城老鷹(NFL球隊)當做心靈寄託。

以麥克艾亨尼的財力是買不起一支NFL球隊的,但他突然感受到了以同樣的精神內核,在大西洋對岸改寫歷史、實現兒時夢的機會:買下一支足球隊,然後帶它拿冠軍!

於是問題來了,買誰?

根據客觀環境和內心訴求,這支球隊大致要符合下列特點。

——有一定的歷史底蘊,這樣保證有球迷基礎,而且和當地社區緊密相連;

——離那些著名的大俱樂部尤其英超球隊不要太近,否則根本就沒人在意;

——價錢不要太誇張,那些曾經或者接近破產的老牌小球隊就挺好。

選球隊的任務交給了克爾來進行。他拿出了谷歌、維基百科和 FM 等“專業工具”鎖定了幾個目標,然後開始比較篩查。很快,雷克瑟姆的名字脫穎而出。

首先,1872年成立的雷克瑟姆,是威爾士現存最古老的足球俱樂部,也是世界最古老的足球俱樂部之一。主場“賽馬場”還是世界上最古老的國際比賽場地。打進過英格蘭足總杯和聯賽杯的八強,也憑藉威爾士杯的冠軍參加過歐洲優勝者杯,球場走廊邊還掛着驕傲的老照片:X年X月X日,我們踢過尤文;X年X月X日,我們贏過阿森納。

其次,這裡的地理位置也很理想。利物浦和曼徹斯特說遠不遠,也不算太近,斯托克城和狼隊也在外圈,英超氛圍不錯但也不會覆蓋地太過徹底。這裡要是出個大球隊,理論上北威爾士的75萬居民都有可能成為堅強後盾。

最後,雷克瑟姆很窮,最近幾年連續經歷過兩次破產危機。現在的所有權在球迷信託手裡。這個有點類似會員制的組織一直在找投資者,開出的條件是:不要你花一分錢,確保未來能長期支持維護球隊就好。

簡直完美。

在克爾如此輕鬆愉快就選定收購目標的同時,麥克艾亨尼也沒閑着。他去媒體上讀了一大堆關於芬威收購利物浦的專欄文章,從零開始了解足球俱樂部的經營模式、商業開發以及流程事項,腦海里構建起了一整片足球經濟的藍海。

兩個人交換完意見,決定再給球隊提前找好一些贊助商。麥克艾亨尼想到酒類品牌往往喜歡贊助體育,而自己正好有個哥們喜歡酒還有酒廠,於是發了封郵件介紹了自己的想法,詢問一下有沒有贊助意向。

對方在凌晨5點半回復:“這麼好玩的事情,你就想讓我當個贊助商?不不不,沒門。我不想贊助這支球隊,我要買下它。”

這個朋友就是瑞安-雷諾茲。

有一說一,麥克艾亨尼很可能是“故意”拉雷諾茲入坑的。因為雷諾茲除了演員身份之外也非常熱衷於各種商業投資,他曾經買過一個酒類品牌養肥了之後又賣給了帝亞吉歐,手上現在還擁有不止一家手機軟硬件公司。

更重要的是,麥克艾亨尼很清楚自己雖然有一定的名氣,但想要在歐洲足壇甚至世界範圍搞出點動靜,雷諾茲這種等級的影響力才夠勁。

從去年十月他倆發視頻官宣談妥收購,到今年二月流程走完正式易主,再到十月兩位新老闆終於來到現場看球……整個過程里你已經可以看見流量價值跑在了足球身前,遙遙領先。

比如,雷克瑟姆的胸前廣告已經換成了“全球首席贊助商TikTok”,價碼是收購前的十倍。背後有旅遊集團Expedia,袖口廣告是Aviation Gin——也就是前面說過雷諾茲賣給帝亞吉歐的那個酒類品牌。

又比如,《FIFA22》遊戲里並沒有英格蘭第五級別聯賽,但你可以在世界其他地方這個選項里找到雷克瑟姆。作為整個聯賽的獨苗,雷克瑟姆在遊戲里有着整體實力最低的一星評價,但是玩家選他嘛肯定也不是因為實力。

還比如,就在文章開頭那場比賽的三天之後,雷諾茲和麥克艾亨尼又在賽馬場首次觀看了俱樂部的主場比賽。賽前一天他倆在球場內和球員們見面,並且開了個新聞發布會上,到場媒體包括 BBC 的四個不同分部、天空體育、英國電信、Talksport 以及你所聽說過的一切英國報紙。

哦對了,還有一整個專業的拍攝團隊,因為類似《我心永隨桑德蘭》的雷克瑟姆紀錄片計劃已經開啟了。

球隊身上也在發生着改變。

雷諾茲和麥克艾亨尼的收購本身沒有花上一分錢,但是他們向球迷信託做出了承諾:至少會額外投資200萬英鎊改善陣容和硬件。今年,俱樂部主場已經開始了全面修繕,夏窗也有着對於第五級別聯賽來說可以算是“土豪”的引援。

他們挖來了英乙金靴保羅-穆林,上賽季打進了32個進球帶着劍橋聯升入了英甲;花20萬轉會費買來了本-陶恕,這也是上賽季英乙最佳陣容的一員;還引進了詹姆斯-瓊斯,蘇格蘭U21國腳,之前還在踢英甲。

但和商業方面的突飛猛進相比,球場上的成功往往需要更長的積累時間。雷克瑟姆這賽季打到現在成績並不理想,基本還是在積分榜中下游徘徊。

於是,可想而知對手球迷會怎麼嘲諷。

麥德黑聯球迷對着雷諾茲大喊:“嘿死侍,你這破隊還能復活嗎?”電影里死侍不管被切雜揉碎成什麼樣都能不斷重生,但雷克瑟姆顯然沒辦法面對任何逆境都能贏球。

托奎聯球迷則唱着這樣的口號:“你們可以把X的死侍貼在自己屁股上了!”就像其他隊球迷一樣,他們對於雷克瑟姆在金主支持下打破聯賽平衡感到非常的不滿。

對於球迷吐槽他是“石油爹”的說法,雷諾茲本人笑着回答:“石油我真沒有,不過我家裡確實有不少橄欖油。”

可以,這范兒真的很死侍。

和雷諾茲相比,雷克瑟姆球迷的回應就直接多了。在雷克瑟姆客場5-0大勝艾迪索特后,隨球隊出征的400多名球迷高興壞了。他們在最後十幾分鐘幾乎一直在唱歌,歌里只有一句詞:

“我們XXX很有錢,而且我們有死侍,以後我們會更有錢!”

自從2008年跌入第五級聯賽后,雷克瑟姆屢次倒在升級路上。其中2012年,雷克瑟姆距離奪冠升入英乙只差5分,最後在附加賽中被淘汰。而那年的聯賽冠軍是弗利特伍德,他們的當家前鋒叫傑米-瓦爾迪。

現在,這支擁有150年歷史的古董級球隊,將再次為重返職業聯賽而努力。

雷諾茲說:“我們有個大夢想,那就是升入英超。”這個夢對雷克瑟姆來說,顯然還太過遙遠,但至少,暫時不必為生存發愁的他們,真的有了做夢的機會。

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